北卡罗来纳州的煤灰泄漏更新推动了长期延迟的联邦法规

华盛顿 - 周日有5万至8万吨煤灰流入北卡罗来纳州的丹河,这促使人们重新呼吁长期拖延联邦煤炭废物处置规则

当杜克能源公司的丹河蒸汽站(纽约州罗金厄姆县不再运营的工厂)的雨水管道破裂时,灰烬和水的混合物溢出

据杜克公司周二在一份声明中估计泄漏的数量

煤灰是煤燃烧产生电力时的残余物

它通常用水浸泡并留在收容池中,但浆液中可能含有砷,汞和铅等潜在有毒元素

根据环境保护局的数据,美国有240家工厂有676个泥浆遏制装置

其中45个被认为是“高危险” - 因为更可能失败 - 包括Duke的Dan River收容池中的两个

在美国环保署达成协议,公布处理煤灰的最终规则后几天,就发生了泄漏事故

该机构已经制定了四年多的法规,现在计划在2014年12月19日之前发布

由非营利法律组织Earthjustice代表的环保组织就延迟的规则起诉EPA,并由法官指示该机构想出最终确定它们的时间表

奥巴马环保署最早的承诺之一是发布煤灰规则

2008年12月 - 就在奥巴马就职之前 - 在田纳西州哈里曼的金斯敦化石厂爆发了土堤,并释放了11亿加仑的煤泥,这些煤泥损坏了房屋,并流入附近的溪流和池塘

几周后,在她的确认听证会上,前美国环保局局长丽莎杰克逊表示,该机构将评估关于废物的新联邦法规;现在,规则只在州一级颁发

2009年10月,美国环保署发布了一项拟议规则,根据联邦资源保护和恢复法案,该规则将煤灰报告为危险废物,需要对灰烬进行特殊处理和处置

美国环保署将该规则发送给白宫管理和预算办公室,几个月之后,而不是一条规则,有两条潜在的新规则可供公众评论

第二种选择更为宽松,并且仍将执法留给各州

但从那时起,美国环保署就没有采取任何一项规则

这引发了上周发布的诉讼和协议,该机构将在2014年底之前发布最终规则

美国环保署发言人周三表示,2010年提出的规则“将确保更​​强有力地监督蓄水池的结构完整性,以防止未来事故

“ “EPA致力于在2014年12月19日之前完成拟议的煤灰规则,”发言人说

对于在这个问题上推动EPA的团体来说,北卡罗来纳州的漏油事件只是对新规则需求的最新提醒

“在河流和湖泊旁边的过时的土坑中储存大量与煤有关的有毒物质是反复发生灾害和污染的一种方法,”南方环境法律中心的高级律师Frank Holleman说,“尽管存在着已知的威胁和污染, [北卡罗来纳州环境与自然资源部]并未要求杜克能源公司将煤灰从水道中移走,并以更安全,更现代的方式储存

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